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작성자 이지금
작성일자 2024-04-22
조회수 1
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루아는 빠듯한 가계부를 적으며 착잡하게 이마를 괴었다.

차라리 단독 호위를 맡을 수 있다면 더 나을 상황이었지만 루아에게 스타토토사이트 호위를 맡기는 사람은 없었다.

루아를 원하는 의뢰인에게는 그녀의 실력이 아직 부족하다며 그녀를 포함한 여러 용병의 호위가 패키지 상품처럼 권유되고 있었기 때문이었다.

항의를 하기도 어려운 문제였다.

루아가 생각하기에도 여성과 아이를 위한 호위 보조 일만 맡아 온 자신의 무력과 전문성의 수준은 단독 호위를 감당할 정도로 높지 않았다.

게다가 혼자 힘으로 충분하다고 무리를 이탈해 단독으로 일을 받았다가 용병들에게 밉보여 집단 보복으로 험한 꼴을 당하는 경우도 흔하게 있었다.

몇 년 전에는 그 유명한 귄터 베인조차 꼼짝 못 하고 당했다지 않나.

그를 짓밟은 놈들이 몇 년 동안 그 일을 자기들 무용담처럼 떠들고 다녀서 루아도 알고 있었다.

그런데 하물며 나처럼 애매한 실력의 용병이야…….


“…….”

길드에선 자꾸만 네가 필요하다며 루아를 보조 호위로 원했지만 배분은 낮았고, 보수가 더 괜찮은 다른 일은 주지 않았다.

애매한 값에 한 명을 파는 것보다 확실하게 비싼 값에 여러 명을 묶어 파는 것이 길드엔 이득이니까.

그래도 처음에는 불만이 없었다.

강한 용병과 파트너가 되어 의뢰를 따라다니다 보면 그들의 노하우를 어깨너머로 배우며 자연히 실력이 쌓일 거라고 믿은 적도 있었다.

하지만 그들은 일부러 현장에서 그녀를 배제하고 아이나 고용주 롤토토사이트 말동무 역할이나 하게 하며 루아가 제대로 된 실전 노하우를 배울 기회를 주지 않았다.

시간이 지날수록 상황은 더 나빠졌다.

파트너로 배정된 강한 용병들이 번갈아 그녀의 의뢰에 끼어들어 수저를 얹고 높은 배분을 가져갔다.

4인 호위에서 루아가 가져가는 배분은 10%까지 떨어졌고, 얼마 후엔 3인 호위와 2인 호위에서도 루아는 자신의 몫으로 10% 이상을 받을 수 없게 되었다.

어차피 루아가 하는 일은 몇 명과 함께 가든 비슷하다는 이유였다.

그러면서도 용병들은 으레 우리 잘 맞는 것 같으니 자신을 또 부르라며 친한 척을 했다.

배분을 더 주겠다고 협상하는 용병은 없었다.

자기들끼리 ‘반칙하기 없기’로 짠 모양이었다.


“…….”

루아는 타개책을 찾아야 하는 상황임을 인식했다.

제대로 나를 장기 채용해 줄 수 있는 고용주나 괜찮은 배분으로 대우해 롤베팅 고정 파트너.

아니면 차라리 좀 더 위험을 무릅쓰게 되더라도 제대로 된 실전 능력을 쌓을 수 있는 기회를 찾아야 했다.

하지만 루아는 오랫동안 바라는 조건을 찾지 못했다.

대부분의 고용주는 이미 실력이 완성되어 있는 용병을 원했고, 파트너 삼고 싶은 강한 용병들은 대부분 루아를 배분 없이 헐값으로 데리고 다닐 수 있는 얼굴마담 삼고 싶어 했으며, 대우를 좋게 해 준다고 제안하는 사람은 루아가 등을 맡기거나 배울 수 있을 만한 실력이 아니었다. 아니면 순수하지 못한 의도가 보이거나.

루아는 오랫동안 함께 일한 길드 사무원에게 솔직하게 원하는 롤배팅 털어놓았지만 돌아오는 답은 떨떠름했다.


“……루아, 음……. 무슨 말인지는 알겠는데…… 네 실력을 생각해야지.”

사무원의 불편한 얼굴에서 말하지 않은 뒤의 이야기가 읽혔다.


‘널 찾는 의뢰가 많은 건 네가 여자라서 의뢰가 많이 들어오는 거지, 솔직히 너 혼자 실력으로는 단독 호위가 안 되잖아.’

“…….”

실력에 대한 건 루아 자신도 신경 쓰는 부분이었다.

하지만 늘 그녀가 필요하다며 그녀를 치켜세우고 적극적으로 의뢰를 맡기는 사무원이 저렇게 말할 줄은 몰랐다.


“…….”

사무원은 당황해 입을 다문 루아를 보고는 짧은 한숨을 내쉬고 상체를 숙이며 그녀를 달랬다.


“최근 몇 번 좀 배분이 안 좋긴 했지. 나도 네 마음 이해는 해. 하지만 조급한 거 아냐? 미래를 생각해야지. 다들 그러면서 인맥이랑 경험 쌓는데.”

경력과 실력이 없을 때 좋은 의뢰를 받기가 힘든 건 당연한 사실이다.

하지만 경력이 비슷한 다른 용병들도 루아처럼 계속 상급 용병과 묶이며 불합리한 배분을 강요받지는 않았다.

지금은 오히려 루아를 지목한 의뢰에 다른 용병들이 붙으며 높은 배분을 가져가는 구조였다.

하지만.


“지금도 내가 너 생각해서 잘 챙겨 주고 있는 거거든. 스타베팅 그렇게 생각을 안 하는 것 같아서 나도 좀 섭섭하긴 한데…….”

사무원이 서운한 낌새를 내비치자 루아는 얼른 손을 내저었다.


“아, 알죠, 알죠. 당신한테 불만이 있는 건 아니에요.”

……길드 사무원과의 관계를 좋게 유지하는 것은 용병에게 언제나 중요한 일이었다.

특히 그녀는 실력 있는 용병 동료와의 협력이 없이는 단독으로 일을 책임지기가 어려운 호위 보조 용병이라 불리한 배분을 감내할 수밖에 없었다.


“너도 알겠지만 센 놈들은 누구나 배분을 많이 원하잖냐.”

루아는 미안하고 고맙다는 듯이 웃었다.


“네, 그것도 알죠……. 늘 안전하게 해 주려고 제일 실력 있고 좋은 사람들 붙여 주는 거 알고 있어요.”

게다가 인맥이 부족한 루아가 얼마나 ‘안전한’ 용병과 파트너가 되느냐는 사무원에게 달려 있었다.

루아가 자신과의 관계를 끊을 의사가 없다는 걸 눈치채고 표정을 우호적으로 바꾼 사무원은 적극적으로 루아를 편들어주고 달랜 뒤, 좋은 고용 자리가 나거나 고정 파트너를 찾는 괜찮은 용병이 있으면 제일 먼저 너를 추천해 주겠노라, 다음 배분은 더 신경 써 보겠노라며 웃었다.

루아도 웃으며 사무원의 호의 어린 말을 받아들였다.


“알았어요. 항상 고마워요.”

하지만 자신이 용병으로서 단독 의뢰가 가능할 정도로 실력과 명성이 올라가거나, 다른 곳에서 고정 일자리를 구해 버리면 그녀가 주는 높은 배분을 잃는 사무원에겐 손해라는 뻔히 보이는 계산을 못 할 정도로 루아는 어리석지 않았다.

사무원은 웃으며 문 앞까지 루아를 배웅해 주었지만, 빈말로도 자신의 배분을 양보해 주진 않았다.


 

·
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“…….”

루아는 딜레마에 빠졌다.


‘돈을 내는 고용주가 실력이 완성된 용병을 찾는 건 당연한 일이야.’

‘그래도 여자 용병 중에는 내가 나름대로 장점이 있지 않나…….’

‘하지만 생각해 보니 파트너들도 실력과 평판이 좋은 사람은 롤드컵토토 끊이지 않으니 굳이 여성 전문 호위 보조 같은 게 필요 없을 것 같아.’

그렇다고 다른 길드를 찾거나 사무원에게 주는 배분을 내리기엔 위험 부담이 너무 컸다.

루아는 자신을 배신하거나 강간하려 들지 않는 안전한 동료를 구해야 했고 그러려면 사무원에게 후하게 배분을 주고 잘 보여야 했다.


“…….”

일은 많이 하는데 돈이 남지 않아…….

지금 이 정도 생활을 유지하는 게 내 한계인데 너무 많은 걸 바라는 건가? 내 욕심이 과한가?

그럼 나는 나중에 하이데 부인처럼 일을 할 수 없는 나이가 되면 어떡하지. 나는 연금이 나오는 것도 아닌데…….


“…….”

내가 하이데 부인과 지내며 눈만 높아져 너무 먼 미래를 롤토토 있나?

당장 내일 객사해도 어쩔 수 없는 용병 팔자에 미래는 무슨 늙어 죽을 미래…….

루아는 자신이 실력도 부족하면서 꿈 같은 대우만 찾고 있으니 그런 일자리나 파트너는 없는 것이 당연한 건가 생각하며 서서히 위축되었다.


“…….”

가족까진 바라지도 않았다.

나 하나 있을 자리.

오랫동안 곁에 있어 줄 사람.

자리가 비어 있으면 나를 찾아줄 동료나 주인.


“…….”

아파서 일어나지 못할 때 약을 챙겨 주며 스타토토 바라 줄 사람.

내가 안 보이면 나의 행방을 궁금해해 줄 사람.

떠나지 않길, 오래 살길 바라 줄 사람.


“…….”

내가 죽을 때 내 곁에 있어 줄 사람이 있을까?

하이데 부인처럼.

루아는 한숨을 내쉬었다.


‘하아……. 어떻게든 포기하지 말고 하녀 일을 계속 구해 볼 걸 그랬나……. 그땐 길드 일이 힘들긴 해도 벌이는 더 나아 보였는데……. 막상 해 보니 썩 낫지도 않아. 이제 와선 진로를 바꾸기도 힘들고…….’

루아는 조용히 여관 삯을 치르고 길드를 나섰다.

길드 근처에는 항상 신체 일부가 결손되거나 나이 들어 걸인이 된 노 용병들이 있었다.

대부분 걸식하거나 정보를 팔아 연명하는 낙오 용병들이었다.

예전에는 간혹 적선을 하기도 했지만, 언제부턴가 루아는 걸인들을 쳐다보지 않았다.

지나가던 젊은 용병들이 서로를 향해 킬킬대다가 걸인을 두고 저기 네 미래 모습이라며 농담거리 삼고 지나갔다.


“…….”

루아는 덩그러니 바닥에 핀 홀덤사이트 온라인홀덤 내려다보았다.

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오랫동안 길드는 용병과 수요자를 이어주는 홀덤사이트 온라인홀덤 하며 사람들에게 신뢰도 있는 정보와 용역을 제공했지만, 역사가 길어지고 규모가 커지며 용병들을 착취하는 방식으로 변질되었다.

길드가 가져가는 배분이 높아졌고, 무리 지어 다니는 용병들의 횡포도 점점 심해졌다.

비빌 언덕이 없는 중·하급 용병들의 삶은 점점 팍팍해졌다.

돈만 있으면 직접 길드를 만들고 싶다는 이들이 늘어났다.

적극적으로 나서는 성격이 아닌 루아조차도 부조리한 일을 당할 때마다 차라리 내가 길드를 만들고 싶다는 생각을 하곤 했다.

합리적인 배분을 해 주고, 너무하는 놈들은 일 끊으며 중재해 주고…….


“…….”

길드 측의 배분을 조금만 낮춰도 의뢰인은 지금보다 저렴하게 의뢰를 맡기고 용병들도 좋은 보수에 일을 받을 수 있을 텐데.

하지만 단독 의뢰조차 받지 못하는 하급 용병이 갑자기 길드를 연다고 해 봤자 어떤 의뢰인도 일을 주지 않을 것이다.

루아 외에도 길드를 만들고 싶다는 포부를 가진 용병들은 많았다.

하지만 독점적인 지위를 가진 기존 길드들의 방해와 횡포를 뚫고 실현에 성공한 사람은 없었다.

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그렇게 어영부영 길드에 부대끼며 지내던 어느 날.

길드 사무원이 자리를 비운 사이 사무원 대리를 맡아 잠시 자리를 지키고 앉아 있던 루아는 귄터와 미아를 만나게 되었다.

그리고 그녀는 ‘미아를 담보 삼고 괜찮은 의뢰를 받지 않겠냐’고 묻지 않았다는 이유로 귄터의 눈에 띄게 되었다.

직후 들이닥친 길드 마스터에게 기억도 안 나는 이유로 정신없이 깨지느라 누군가 자신을 관심 있게 지켜본다는 걸 알아채지 못했지만.

루아는 얼마 후, 귄터 베인에게 불려 나가 갑작스러운 고용 면접을 보게 된다.


 
급이 높은 용병은 아니어도 어느 정도 길드의 일에 대해 알고, 소박한 살림이나마 귀족 여성을 모신 경험이 있으며, 요리와 드레스 시중이 가능하다는 점.

보조 호위가 가능한 여성 용병이라는 점.

그리고 혹시라도 길드 놈들과 얽혔을 때 빠르게 위험을 눈치챌 수 있을 거라는 점이 미아를 보호하려고 마음이 급해져 있던 귄터의 필요와 맞아떨어졌다.


“…….”

루아에게는? 말할 것도 없었다.

그동안 루아가 바랐던 모든 조건이 거기 있었으니까.

오랫동안 고용해줄 사람.

확실하게 강한 사람.

같이 있기만 해도 급이 올라가는, 제대로 된 뭔가를 배울 수 있는 상대.

이게 진짜인가 싶을 정도로 반짝이는 동아줄이었다.


“…….”

솔직히 루아는 불만스러운 눈으로 팔짱을 낀 채 자기를 고용 면접하고 있는 상대가 그 유명한 귄터 베인이라는 사실에 얼떨떨해했다.

귄터 베인이 나를? ……왜?

여자 얼굴마담이나 보조 호위 같은 거 없어도 저 사람은 일이 줄을 섰는데?

그는 몇 년만 지나도 용병왕으로 불릴 거물이라며 각 길드에서 주목받고 있는 실력자였다.

불순한 의도일 가능성도 낮았다.

귄터 베인이 자기 애인한테 미친 순정 마초라 애인한테 껌벅 죽는 건 물론이고, 그녀를 혼자 두어야 하는 의뢰도 일절 안 받는다는 사실을 모르는 사람은 용병판에 없었다.

그런 귄터 베인의 제안은 파격적이었다.